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LOS CUERVOS SOBREVUELAN VILLA EXCÉLSIOR

En Indianos por Alejandro Braña31 Comentarios

En el silencio que precede al amanecer, solo se escuchan los graznidos de los cuervos que se posan en las agujas que rematan las cúpulas de Villa Excélsior.

Parecen ser ya sus únicos dueños, como si una maldición hubiera condenado al olvido a una de las más extraordinarias casas erigidas por indianos en Asturias.

Este relato está inspirado en el blog “El jardín de Villa Excélsior”, que habla con admiración de esta casa y de la que fue su última moradora: Ester Méndez de Andés.

Cuando estaba inmerso en la escritura de los textos para “Asturias, Tierra de Indianos”, topé con ese blog y, casi al mismo tiempo, con un artículo sobre indianos escrito por la periodista Maruja Torres para El País Semanal en 1984. Durante la elaboración del reportaje conoce a Doña Ester y parece causarle una honda impresión. Maruja Torres la describe como una mujer de 85 años y “un rostro de facciones finas en el que destacan sus ojos todavía adolescentes”. La periodista la encuentra en el jardín con las tijeras de podar, una bata de boatine con muchas bolitas peludas y unas zapatillas de paño azul.

El encuentro continúa dentro de la casa donde “los restos de la magnificencia, retratos de sus antepasados, divanes chesterfield que muestran los fuelles bajo las desgarraduras, y el retrato de un caballo, Asturiano, que perteneció a la cuadra de su padre…”. Se sientan junto a una mesa de billar cubierta por un sudario y con la luz encendida en pleno mediodía. Doña Ester “pasa vivaz revista a una existencia en la que hubo fiestas suntuosas, dinero y pasión: fabricas de cigarrillos – precisamente, Excélsior – en Argentina, donde ella nació, puesta de largo en el casino de Luarca, matrimonio por amor con un apuesto juez, viudez prematura al estrellarse la avioneta en que él viajaba, y un lento envejecer sin hijos…”.

Maruja Torres habla de la soledad de la protagonista, “en este enorme palacio acastillado digno de Jane Eyre o de Rebeca”, y de cómo todas las tardes se arregla para hacer a pie el kilómetro que la separa del casino “en donde una vez bailara el vals, y que ahora le proporciona unas horas de distracción jugando al bingo”.

Todavía entonces, Doña Ester viajaba a Madrid de vez en cuando, a un hostal de la calle de la Libertad, donde una noche un tipo se le acerco ofreciéndole heroína y Ester Méndez de Andés le sonrió con sus ojos cándidos y le dijo: “Pues mire, yo no uso, ni tengo dinero, pero le deseo mucha suerte en su negocio”.

Cuando finalmente el sol vence a la oscuridad, el brillo cegador en las cúpulas de Villa Excélsior hace huir a los cuervos y la casa queda entonces en silencio, luciendo el triste esplendor de su decadencia.

Pd: Después de 99 años, la familia Méndez de Andés ha dejado de ser, hace unas semanas, la propietaria de Villa Excélsior.

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Alejandro BrañaLOS CUERVOS SOBREVUELAN VILLA EXCÉLSIOR

Comentarios

  1. Rodrigo

    Villa Excélsior siempre me ha parecido un lugar mágico. Me he enterado que con este nuevo año ya han empezado las “obras”, por llamarlo de alguna manera.

    Sólo espero que los nuevos dueños sepan conservar su encanto y que este sea sólo el paso inicial para verla brillar con todo su esplendor como en tiempos pasados.

  2. alejandro

    Rodrigo, eso esperamos todos los que nos gusta la casa, que somos muchos. Estos últimos años han sido de impotencia viendo como se venia abajo. Ahora tendremos que esperar a la rehabilitación y desear lo mejor. Un saludo.

  3. Mª Luisa

    Esta muy bien puesto el nombre, porque realmente es excelsa; lastima que el deterioro haya estado a punto de acabar con ella.

    Mi sueña siempre habia sido poder visitar la casa, y aunque por dentro no he podido, si logre accceder al jardin.En el verano de 2008 pude entrar , ya que estaba un paisano cortando la yerba y tenía la puerta abierta, asi es que le pedí permiso para fotografiar la casona y hacer un poco de video; estaba en ello cuando aparecio un caballo trotando a todo trotar y tuve que abandonar a toda prisa, porque si no me hubiera aplastado. A ver si este proximo verano me acerco para ver si han empezado las obras de rehabilitación.

  4. alejandro

    Mª Luisa, hay mucha gente expectante con lo que va a pasar con la casa. De momento creo que se ha evitado lo peor, que se viniera abajo sin poder hacer nada. Seguro que cuando vengas el próximo verano se ha despejado la incognita.

    1. alejandro

      Gracias Zanobbi, estoy encantado con que lo pongas en tu blog. Seguiré disfrutando de tu “jardín”. Un abrazo.

  5. RAKEL GONZALEZ MUÑOZ

    Hola Alejandro,
    ¿Sabes si el articulo de Maruja Torres esta por la web? Me gustaria leerlo entero.
    Muxu

    1. alejandro

      Rakel, el articulo salió en El País Semanal en 1984, no tengo la fecha. Yo me lo encontré en la hemeroteca buscando otra cosa. Desconozco si El País ha digitalizado sus fondos y los tiene en la red. De todas formas voy a buscartelo y te aviso. Un saludo.

  6. ana fernández torre

    Ojalá los nuevos propietarios sepan respetar el caracter que transmite esta casa, su magia…Soy otra de las enamoradas de Villa Excelsior y es una fantástica noticia que al fin vaya a hacerse algo para evitar su deterioro. Ojalá ocurriese eso con todas y cada una de las joyas arquitectónicas que poco a poco van cayendo en el olvido.

    1. alejandro

      Hola Ana, gracias por asomarte al blog. La lista de casas a recuperar se está haciendo demasiado larga en estos tiempos, pero esperemos que se puedan salvar de la ruina. Saludos.

  7. Alberto

    Hace ya largos años que ví por primera vez Villa Excelsior, en Villar, donde estudié tres cursos. En ocasiones he pensado que más de una vez me cruzaría por Villar con Doña Ester Méndez. Siempre me llamó la atención la villa, y quizás más por su decadencia en los últimos años. Una pena la pérdida de la villa para una familia, la historia, a veces, pasa factura, y no para bien. Un saludo. Alberto

  8. alejandro

    Gracias Alberto, entonces tu debiste estudiar en la escuela que fue financiada por indianos a principios del siglo XX en Villar, todavía hay una placa a la entrada que lo recuerda. Tienes razón, creo que en este caso la historia les ha pasado factura. El título “Los Cuervos Sobrevuelan…” tiene segundas intenciones. Ha habido muchos “cuervos” interesados con chaqueta y corbata merodeando la casa desde los tiempos de Ester Méndez. Un saludo.

  9. Goyi Martin

    He tenido la suerte de conocer Villa Excelsior y no pude por menos que quedar encantada, desprende por sí sola un romanticismo especial y los poros de sus paredes emanan historia por sus cuatro puntos.
    Estoy como todos-as muy ilusionada con su rehabilitación, no se merece menos. Confío en que la lleven a cabo teniendo en cuenta lo que fue en su día.
    Alejandro , desconocía tu existencia y estoy encantada de que Zanobbi te haya incluido en su blog. Tu fotografía me parece genial.

  10. alejandro

    Gracias Goyi por participar. Todos esperamos que la rehabilitación sea respetuosa con la esencia de la casa y que a Villa Excélsior le sigan otras muchas. Un saludo

  11. Alberto

    Alejandro, yo estuve tres cursos en Luarca, pero en el Colegio Menor “Mar Cantábrico”. Un saludo.

  12. carmen

    hola, yo soy de Noreña y me gustaría saber si sabes como se encuentra el Palacio de Celles, situado en entorno de Pola de siero mas concretamente en el pueblo de La Torre, parroquia de Celles.me gustaria me pudieras decir algo, llevo luchando años por intentar que esta belleza del barroco situada en lo mejor de Asturias, no se caiga. todo lo que me puedas aportar seria de ayuda.

    1. Alejandro

      Hola Carmen, gracias por comentar. Como puedes ver por mi blog me interesan mucho los palacios y estoy en proceso de documentar una parte de ellos. Sobre la terrible situación en la que se encuentra el Palacio de Celles, la última noticia que tuve fue un articulo de La Nueva España del 13 de Febrero de 2011 (link) , dentro de una serie que titula “Patrimonio Olvidado” en el que habla de nuevos intentos por llegar a un acuerdo con la propiedad para intentar salvar el Palacio, pero las esperanzas son minimas. Tengo intención de hacer fotos allí pronto aunque eso no sirve de nada. Aquí estoy para lo que pueda ayudarte. Un saludo.

  13. Ramón

    Otro más “abducido” por el lugar… espero que se respete lo más parecido a su estado original. Enhorabuena por tu trabajo, que tanto gratifica consultar, ojalá se extienda cada vez más el gusto por conservar nuestro patrimonio. Un saludo desde Gijón.

    1. Alejandro

      Ramón, bienvenido al blog. Si, somos muchos los que nos preocupamos por Villa Excélsior desde la distancia. Yo confio en que la restauración va a ser ejemplar. Habrá noticias pronto aquí. Un saludo.

  14. Isabel Zardain Tamargo

    Tras mi reciente estancia en Luarca, me quedé prendada, cómo no, de VILLA EXCELSIOR, qué maravilla de casa!, me alegra saber que se van a iniciar las tareas de rehabilitación. No obstante yo quisiera saber si dispones de alguna fotografía de LA BARRERA en sus tiempos de explendor. Me encantaría verla. ¿ A quién pertenece en la actualidad? Un saludo.

    1. Alejandro

      Hola Isabel, bienvenida al blog. No tengo ninguna foto de La Barrera, pero siempre estoy en busca de fotos interesantes de otras épocas. A mí también me gustaría ver esta casa en todo su esplendor. Actualmente pertenece a los dueños del restaurante que está justo al lado, que tienen además un pequeño supermercado de nombre “Marisol”. Solian usar la casa como almacen (que horror!). Ahora la tienen un poco más limpia. Durante un tiempo se habló de su rehabilitación pero todo ha quedado en nada y, como habras visto, hasta el muro y la verja exteriores se están cayendo. Si encuentro fotos de La Barrera seguro que las pongo, y sobre Villa Excélsior, pondré algo nuevo en este blog pronto. Un saludo.

  15. Chema Fdez

    Descubri la villa hace bastantes años,inmediatamente me atrapo y la verdad que cada vez que me acerco a Luarca no dejo de visitarla y seria un sueño verla por dentro,pero me temo que habra que esperar hasta que la restauren.Me contaban una tia de mi mujer que Esther era toda una señora,y que cuando salia del Circulo Liceo para subir hacia Villar para volver a casa,cuando pasaba el puente y empezaba la cuesta,se descalzaba los zapatos y se colocaba unas comodas zapatillas para hacer mas llevadera la subida,eso si,luciendo su abrigo de pieles.
    Tambien siempre que paso delante,me quedo largamente observando La Barrera,que tristeza verla decayendo poco a poco,y una curiosidad que me invade es la pieza que tenian en un lateral del jardin,¿podria ser una bañera de granito rosa?.Saludos

    1. Alejandro

      Chema, casualmente estuve la semana pasada haciendo fotos en Villa Excélsior, fuera y dentro. No hay mucho que ver ahora mismo, han recogido los escombros y la maleza del jardín y la casa espera el inicio de la rehabilitación. Me encanta la anecdota que cuentas de Esther, es una buena subida desde el Casino hasta V. Excélsior, y más para una señora mayor envuelta en un abrigo de pieles. Con respecto a La Barrera, no he visto esa pieza, pero bien podría ser tal como han tratado la casa. Un saludo.

  16. mariana gonzalez loza

    me gustaria poder comunicarme con alguien de la familia mendez de andes yo soy bisnieta de doña maria mendez de andes de gonzalez que vivieron en valdepares casa de feito viajaron a argentina varias veces apasear y visitar a su hermano creo don manuel mendez de andes de la fabrica de cigarros en uno de esos viajes mi bisabuelo fallecio y esta enterrado en la ciudad de argentina junto ami abuelo y un hijo mi tio y un primo mi bisabuela volvioa asturias donde fallecio cerca de los cien años en su casa de valdepares tuve la suerte de poder visitar la casa de mis bisabuelos fue algo muy emotivo pues mi padre me contaba las visitas ala casa de su abuela pues mi abuelo viajo con su mujer mi abuela doña carmen loza fernandez ysus hijos desde argentina a españa y viceversa tanto que hay hijos españoles y arentinos espero poder tener noticias yestar en comunicasion con familiares desde ya muchas gracias espero noticias saludos

    1. Alejandro

      Mariana, aquí queda su llamamiento por si alguien se hace eco y puede ponerse en contacto. Mucha suerte. Un saludo.

  17. Palentino

    Yo soy otra “victima” de esta casa… Desde el primer día que la vi quedé fascinado. Ya no sé si por la construcción en si o por el deplorable estado en el que se encuentra y me hace recordarla constantemente.
    El caso es que hace días fui a hacerle otra visita. Tampoco sé si para volver a ver la imagen decadente de la casa y alimentar mas mi pena por ella o para ver si me encontraba una sorpresa y la estaban arreglando ya… Está claro que me llevé otro chasco, todo sigue igual en Villa Excélsior. Me asomé a la reja de la que ya caen las flores de hierro que la decoran. Ojalá no sean como las flores que cuando caen anuncian que se acerca el mal tiempo. Quiero imaginar que estas se caen para dejar florecer a otras y que no vendrá mas mal tiempo para Villa Excélsior. Me alejo de la reja pensando en las flores pero antes de perderla de vista me fijo en el año que figura a la entrada. Es 1912. Este año cumple cien años y no hay nadie que le regale un ramo de flores nuevas…

    1. Alejandro

      Parece que la restauración no acaba de arrancar. Yo “celebré” el centenario de esta y otras casas en esta entrada. Esperemos que la casa se recupere. Un saludo. 

  18. manuel angel garcia gutierrez

    la ultina noticia que tengo de villa excelsior en luerca es que una enpresa asturiana la compro para reabilitarla y hacer un hotel,esto fue en 2011,he pasado por ahi el 10 de enero de 2017-,y sigue en el mas obsoluto abandono,. es lastimoso que esta maravilla de palacete indiano se venga abajo…si alguien tiene alguna informacion sobre esta villa me lo comunique a esta direcccion…. nisedux@gmail.com les estare muy agradecido.

    1. Autor
      Alejandro Braña

      Manuel, según las noticias que nos llegan, la rehabilitación ya ha comenzado, o al menos los trabajos previos de una obra que seguro será muy complicada.

  19. Javier Esteban

    Este es un club especial, (Asturias por descubrir)., donde realmente te enamoras de Asturias, Asturias te toca, te llama, te llega tan dentro que quién de verdad la conocen en cada sentido, quién de verdad la trasmite (Agradecimientos miles a Alejandro Braña) queda para siempre enamorado de ella, es como llaman por allá abajo lo del “embrujo”, esto sí es un amor al arte (Asturias)., porque Asturias es arte., es pasión por el arte., Viva el Arte., Viva Asturias!!

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